Today, Bengawan Solo’s signature kuehs - soft mounds filled with oozing gula melaka and lightly coated with crunchy, fragrant coconut pieces, are a Singapore icon. What’s less well known is that they are also a testament to one woman’s tenacity in the face of a hard-choice – give up and close shop or become a self made, award winning entrepreneur.


Born the third of nine children in 1947, Anastasia Tjendri-Liew grew up on Bangke Island off Palembang, Indonesia.

Tjendri-Liew’s passion for food shone through from an early age when she would walk to school to save her bus fare for a more pressing need: lunch. Those days it was the spicy Indonesian fishcake, pempek. She always did well in school but her education was cut short in her teenage years due to civil unrest.

Thereafter, out of school Tjendri-Liew honed her culinary skills. Learning from her mother and aunt, She learned from her mother and aunt and also enrolled in cooking classes and very quickly her natural talent in the kitchen became apparent.

In 1970, Tjendri-Liew moved into Sinagpore as she married her suitor, accountant Johnson Liew and settled into the whirlwind of domestic duties and entertaining. But for this housewife, the compliments came a lot more often than most. Friends and acquaintances could not get enough of her butter and chiffon cakes. It was so much in demand, this budding entrepreneur began to supply supermarkets and shops with these homemade delicacies. Fresh, light and delicious – her cakes were even sold at a counter on Orchard road’s Lucky Plaza that was the most popular and first air-conditioned shopping mall at that time.

But this initial sweet success was short lived.

In 1979, she received a warning from the Ministry of Environment to close down her operations. She had been operating without a food-manufacturing license. In a decision that would go on to reward her handsomely: Tjendri-Liew looked at this set-back and decided she would press forward undeterred.

The indefatigable Tjendri-Liew worked to secure all the relevant licenses and promptly opened her own shop at Marine Terrace.  She named it Bengawan Solo – after an Indonesian folk song

Through passion, perseverance, patience and a small domestic oven, Tjendri-Liew’s business began to soar. Another shop in a more central location appeared in 1983 then another and another.  Today with over 30 outlets - it has grown to become one of Singapore’s flagship brands having gone from a home baking business to a multimillion dollar enterprise (over SGD 40 million in revenue).

There are days that change everything that happens next. If you're about to have one of those days, talk to us.

Bahasa

Hari ini, kuih tradisional Bengawan Solo – kuih dengan adunan lembut yang dipenuhi dengan gula Melaka dan dilapisi dengan potongan kelapa harum serta rangup ini adalah kuih yang menjadi ikon di Singapura. Jarang diketahui bahawa kuih ini merupakan bukti kegigihan seorang wanita yang menghadapi kesukaran membuat pilihan untuk tidak akur dan menutup kedainya lalu menjadi seorang peniaga yang berjaya dan disegani.

Ini adalah kisah Anastasia Thendri-Liew, yang dilahirkan pada tahun 1947 dan dibesarkan di Pulau Bangke  Palembang, Indonesia. Dia adalah anak ketiga dari sembilan beradik.  

Keghairahan Tjendri-Liew terhadap makanan boleh dilihat sejak usia beliau masih kecil lagi. Beliau akan menyimpan wang saku  dan berjalan ke sekolah untuk makan tengahari. Pada masa itu, hanya sajian pedas tradisional Palembang seperti begedil dan bebola ikan sahaja yang mampu dibeli beliau.  Anastasia merupakan pelajar yang pintar di sekolah, tetapi beliau terpaksa berhenti sekolah sewaktu umurnya meningkat dewasa kerana berlakunya rusuhan awam.

Setelah habis sekolah, Tjendri-Liew mengasah bakat dalam bidang kulinari. Selain belajar dari ibu dan juga makciknya sendiri, beliau juga memasuki kelas memasak. Ketika itulah bakat memasak yang dimilikinya terserlah.

Pada tahun 1970, Tjendri-Liew berpindah ke Singapura dan berkahwin dengan seorang akauntan bernama Johnson Liew.  Beliau kemudiannya menjadi surirumah tangga yang melakukan tugas rumah dan menjamu tetamu. Anastasia sering mendapat pujian. Kawan-kawan dan kenalannya sangat sukakan kuih mentega dan kek sifon yang dibuatnya. Disebabkan permintaan yang tinggi, beliau mula menjual kuih yang dibuat ke pasaraya dan kedai-kedai. Segar, ringan dan lazat - kuih beliau juga dijual di kaunter Lucky Plaza Orchard Road, yang merupakan pasaraya berhawa dingin pertama dan yang paling popular pada zaman itu.

Tapi kejayaan awal itu tidak kekal lama.

Pada tahun 1979, beliau mendapat arahan daripada Kementerian Kesihatan untuk menutup operasinya. Ini kerana beliau beroperasi tanpa mempunyai lesen sebagai pembuat makanan.  Beliau melihat halangan ini sebagai peluang untuk terus maju dan tidak mahu mengalah. Satu keputusan yang membawa kejayaan besar di kemudian hari bagi dirinya.

Tanpa kenal erti penat, Tjendri-Liew berusaha untuk mendapatkan semua lesen yang berkaitan dan terus membuka kedai beliau sendiri di Marine Terrace.  Dia menamakan kedai itu Bengawan Solo – satu nama yang diambil daripada sebuah  lagu rakyat Indonesia.

Berbekalkan semangat, ketekunan, kesabaran serta sebuah oven kecil, perniagaan Tjendri-Liew mulai berkembang. Pada tahun 1983, beliau membuka cawangan lain dan ia terletak di lokasi yang menjadi tumpuan. Kemudian diikuti pembukaan cawangan-cawangan yang lain. Kini, Bengawan Solo mempunyai lebih dari 30 cawangan - dan menjadi salah satu ikon yang terkenal di Singapura.  Perniagaan kuih tradisional ini telah menjadi satu perusahaan jutaan dolar (dengan pendapatan lebih dari SGD40 juta).

Ada hari-hari dan saat-saat yang mengubah apa yang akan berlaku. Jika Anda memiliki salah satu daripada hari-hari tersebut, datang dan temuilah kami.



NOTE

The links to the external publications on this page are provided purely for your information and educational purpose only. Tokio Marine Group does not guarantee the accuracy, completeness or suitability of the contents of these external publications.  We are not endorsing any of the external products or services which are stated in these external publications, and do not attempt or intend to influence the purchase or sale of any such products or services. It should not be implied that the products, services or activities published in these external publications may also be covered under our insurance policies. Should you require more information on our products, please refer to the respective product summary or contact us.